lundi 22 février 2016

Troublante, la Transfiguration ?

Fût-elle soumise à notre méditation du Carême, la Transfiguration est presque introuvable dans les anciens livres de catéchisme. Il faut puiser dans les manuels de la fin du XIXe siècle pour trouver une narration lapidaire de ce mystérieux événement, souvent rangé au chapitre des « miracles », abordé sur le strict registre factuel, sans commentaire ni explication. Et pourtant, la séquence événementielle est assez riche de détails merveilleux, prompts à frapper l’esprit des jeunes catéchisés. Toute la gloire de Dieu... [Lire la suite]

mardi 9 février 2016

Le Carême, un temps suspendu ?

Un temps suspendu, le Carême ? C’est l’impression que les manuels de catéchisme donnaient jadis à ses jeunes lecteurs et lectrices. Unité de lieu : le désert. Unité d’action : le jeûne. Quotité de temps : quarante jours. Tout semble infiniment long, aride, éprouvant pour Jésus. Là, dans la la prière pour seul refuge, il vaincra la souffrance qu’endure sa charnelle humanité, à la façon d’un baptême du feu, pour mieux affronter les épreuves qu’appelle sa mission divine, entre prédications et guérisons parmi les... [Lire la suite]
dimanche 3 janvier 2016

Visionnaires, les Rois mages

L’adoration des Mages n’ajouterait-elle pas un autre mystère à la magie de Noël ?  Parce qu’ils s’adressent à des enfants, les anciens manuels de catéchisme mettent en scène la présence de trois rois d’Orient auprès du Sauveur sans trop s’épancher sur la portée théologique de l’Épiphanie. Le récit comprend assez de détails troublants pour émerveiller les jeunes lecteurs(rices). Assez d’indices explicites, autour de belles images et de courts récits, pour suggérer la portée universelle d’un événement qui va bouleverser... [Lire la suite]
lundi 21 décembre 2015

La magie de Noël, une grâce divine

Par-delà le mystère de l’Incarnation, sans rien ébranler de notre Foi, la Sainte Famille ne ferait-elle pas "un peu désordre" ? Question sacrilège, s’indigneront les esprits vertueux. Interrogation humaine, bassement contemporaine, suggère une lecture factuelle des Évangiles. Un soir, sous le ciel étoilé de Judée, dans le village de Bethléem, la prophétie s’est accomplie. " C’est qu’aujourd’hui, dans la ville de David, il vous est né un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur. " (Luc 2, 11). Cet avènement, qui va... [Lire la suite]
mercredi 4 novembre 2015

Une démo in concreto

Le miracle impressionne, interroge, amuse. Il est la sève narrative des manuels de catéchisme. Dans la lignée de l’évangile de Marc, — consacrant presque un tiers de son récit aux miracles de Jésus —, la plupart s’appuient sur les prodiges du Christ pour marquer la conscience des enfants. Mieux encore, pour nourrir leur âme. En manifestant son pouvoir sur la nature et sur la maladie, défiant par là-même les lois naturelles, Jésus ne joue pas à épater les foules ou à attirer à lui de nouveaux disciples. Il démontre par ces... [Lire la suite]
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mercredi 4 novembre 2015

Un défi pédagogique ?

Assez rares sont les manuels de catéchisme qui s’attachent à développer les paraboles de Jésus-Christ. La plupart d’entre eux s’attachent à sa « vie publique » sous les seuls prismes de ses pérégrinations, de ses rencontres, de ses miracles bien sûr, toujours prompts à subjuguer la mémoire des enfants. Sur le plan didactique, il est vrai, n’est-il pas délicat d’expliquer les subtilités allégoriques jaillissant entre le corps du récit — l’histoire telle qu’elle est racontée — et son âme — le sens moral qu’il faut en... [Lire la suite]
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mercredi 4 novembre 2015

Le baptême, sacrement inaugural

« Le premier et le plus nécessaire de tous les sacrements est le Baptême », assènent de concert les manuels de catéchisme. Sa vertu est inaugurale : il produit en nous la « grâce sanctifiante » ; il efface le péché originel ; il nous consacre enfants de Dieu. Il ouvre surtout le droit de recevoir les autres sacrements. De surcroît, sa vocation est pastorale : la qualité de chrétien, assujettie à la promesse de vivre selon les commandements de Jésus-Christ, nous assigne la mission de... [Lire la suite]
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mercredi 4 novembre 2015

Ambiance de confessionnal

Le confessionnal ne serait-il qu’un vieux meuble relégué au musée du folklore catho ? Quelque peu désuète aujourd’hui, son image tenait jadis une place de choix dans les manuels de catéchisme, pour illustrer l’instant solennel, tellement intimidant, où l’enfant se présente au prêtre pour confesser ses péchés. Une odeur pesante mêlant poussière et encaustique, le craquement sinistre du bois de chêne au moment où le paroissien s’agenouille, le claquement sec du clapet en bois qui s’ouvre, un visage impassible jaillissant de la... [Lire la suite]
mardi 3 novembre 2015

À l'image de Dieu...

Dieu est-il grand ou petit ? Assez svelte ou très costaud ? Gentiment barbu ou complètement hirsute ? Sa silhouette affiche-t-elle la force de l’âge ou la sagesse de la vieillesse ?  Son visage est-il grave ou souriant ? Ces questions ont toujours hanté l’esprit des illustrateurs… Bizarrement, ils semblent tous s’accorder sur une certaine représentation anthropomorphique aux indices assez convergents. Sont-ils dans le vrai ou ont-ils tout faux ? La réponse n’est pas de ce monde hélas. Il nous... [Lire la suite]
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