vendredi 24 février 2017

Une croix de cendres sur le front

  Prélude du Carême, la cérémonie des Cendres ne se prête pas à de longs développements dans les anciens manuels de catéchisme. Les enfants retiendront que ce mercredi vraiment pas comme les autres les invitent, au fil d’une profonde méditation sur la mort, à la prière et à la pénitence. Parce qu’en ce jour, « Dieu tient cour plénière de pénitence, et tous ceux qui ont besoin de pardon peuvent venir. » Certes cette cérémonie demeure, à travers les siècles, « une éloquente préparation à la pénitence... [Lire la suite]
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jeudi 2 février 2017

Jésus est présenté au Temple

La Présentation de Jésus au Temple, fêtée le 2 février, est abordée de façon très succincte dans les anciens manuels de catéchisme. Si certains prennent soin d’exhorter les enfants à ranger la crèche de Noël en ce jour, la plupart sont assez avares de commentaires sur ce rite procédant de la Loi de Moïse, sans doute parce qu’il se dérobe à des explications simples, accessibles aux plus jeunes. Plutôt que se perdre en explications vétérotestamentaires, ils privilégient la portée prophétique du récit, autour du vieux Syméon et... [Lire la suite]
dimanche 25 décembre 2016

Drôle d'aventure !

Les vieux livres da catéchisme — comme les plus récents d’ailleurs — sont muets sur les détails de cette étrange nuit de Noël. Et pourtant, avouons qu’il y aurait matière à donner libre cours à notre imagination à propos de tout ce que nous ne saurons jamais sur le plus célèbre accouchement de l’humanité. Alors, oublions un instant la portée spirituelle et théologique de l’événement. Et laissons-nous porter par l’ambiance du lieu et du moment. Posons-nous les questions que nous n’osons jamais soulever par crainte de paraître... [Lire la suite]
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dimanche 27 novembre 2016

Installons la crèche !

En ce premier jour de l’Avent, rejaillit le plaisir d’installer la crèche de Noël. Les anciens manuels de catéchisme sont muets sur cette coutume familiale quand bien même ils diffusent, à quelques nuances près, les mêmes archétypes sur les circonstances de la Nativité. En marge de l’éducation religieuse, la crèche a sa propre histoire éveillant tout naturellement notre curiosité sur la nature du lieu et la présence de ses personnages. Une idée originale de saint François d’Assise La première « reconstitution » de la... [Lire la suite]
samedi 15 octobre 2016

Signons-nous !

  Rares sont les anciens livres de catéchisme à évoquer le signe de croix. Comme si ce geste, enseigné au tout début de l’instruction religieuse, ne méritait ni explication ni méditation. Tout simplement parce que tout le monde l’adopte sans même s’interroger. Et pourtant, le Catéchisme de l’Église catholique le consacre à sa façon, l’érigeant en réflexe matutinal de notre foi : « Le chrétien commence sa journée, ses prières et ses actions par le signe de croix.» (§ 2157)  Assez prudent, cet usage du... [Lire la suite]
jeudi 25 août 2016

Parenthèse poétique (03)

Les anciens manuels de catéchisme accordent une place assez marginale à l’Angelus alors que cette prière rythmait jadis, trois fois par jour, la vie de nos villages. Célébrant tout à la fois l’Annonciation faite à Marie, l’incarnation du Fils de Dieu dans le sein d’une jeune vierge sur la terre d’Israël, l’intervention de l’Esprit saint par lequel le Verbe devient chair, elle imprègne les grands mystères chrétiens d’une piété populaire qui s’enracinera longtemps au fil des siècles. En 1476, le pape Sixte IV ritualise sa pratique,... [Lire la suite]

samedi 13 août 2016

Assumons l'Assomption !

Rares sont les anciens manuels de catéchisme à évoquer l’Assomption. Parce que jusqu’au milieu du XXe siècle, l’entrée de Marie dans la gloire de Dieu — âme et corps — embarrasse quelque peu l’Église, dans sa dimension théologique comme dans sa formulation pédagogique. Héritage d’une tradition séculaire nourrie de piété populaire, cette fête reçoit une consécration religieuse fort tardive : ce n’est que le 1er novembre 1950 que le Pape Pie XII l’érige en « dogme de foi divinement révélé par Dieu ». Ce dogme fait... [Lire la suite]
mardi 5 juillet 2016

Parenthèse poétique (01)

Sensible au rythme des saisons, autant qu’à celui de la liturgie, notre site CATÉCHÈSE prend ses quartiers d’été, lui aussi. Pour autant, la Foi ne saurait être en vacances, au risque de sombrer dans la vacuité. Pour conjurer cet écueil, ces deux prochains mois seront ponctués de poésies, extraites du patrimoine scolaire de jadis. Oubliées ou méconnues, elles puisent leur sève dans les Saintes Écritures. Certaines sont un peu surannées, d’autres un rien apprêtées. Mais chacune participe à éveiller l’âme des enfants, en... [Lire la suite]
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vendredi 27 mai 2016

Mais pourquoi la Fête-Dieu ?

Les anciens manuels de catéchisme privilégient, pour la plupart, l’enseignement de l’Histoire sainte, des dogmes, des grandes fêtes liturgiques attachées aux Mystères de l’Incarnation, de la Rédemption et de la Sainte-Trinité. Rares sont ceux qui évoquent la Fête-Dieu — ou fête du saint Sacrement —, sans doute parce qu’avec ses processions, elle jouissait alors d’un solide ancrage dans la piété populaire. Jadis, cette fête « allait de soi ». Alors qu’aujourd’hui, son évidence liturgique doit faire front aux pressions... [Lire la suite]
vendredi 20 mai 2016

La Sainte Trinité, un mystère équilatéral ?

Les manuels de catéchisme de jadis sont unanimes à reconnaître que « nous ne pouvons pas comprendre le mystère de la Trinité, mais nous pouvons cependant le concevoir, c’est-à-dire nous en faire une idée. » Nuance par trop subtile, sans doute, pour des enfants toujours en quête de concret. Faute de limpidité pédagogique, ils se bornent à mettre en scène la célèbre parabole de « Saint-Augustin et l’enfant ». Ils insistent sur le rapport intime entre Sainte Trinité et signe de croix. Ils en rappellent l’expression... [Lire la suite]