samedi 15 octobre 2016

Signons-nous !

  Rares sont les anciens livres de catéchisme à évoquer le signe de croix. Comme si ce geste, enseigné au tout début de l’instruction religieuse, ne méritait ni explication ni méditation. Tout simplement parce que tout le monde l’adopte sans même s’interroger. Et pourtant, le Catéchisme de l’Église catholique le consacre à sa façon, l’érigeant en réflexe matutinal de notre foi : « Le chrétien commence sa journée, ses prières et ses actions par le signe de croix.» (§ 2157)  Assez prudent, cet usage du... [Lire la suite]

mardi 20 septembre 2016

Comme un ange !

À l’approche de la fête de l’Archange saint Michel, « protecteur de la France », (29 septembre) et de la fête des anges gardiens (2 octobre), le moment est propice de s’intéresser à la place que tiennent les anges dans les anciens manuels de catéchisme. Situées souvent entre le chapitre consacré à la sainte-Trinité et celui voué à la création de l’homme et de la femme, les pages évoquant les anges occupent une place de choix même si elles entretiennent un certain mystère autour de ces étranges créatures célestes. De prime... [Lire la suite]
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jeudi 25 août 2016

Parenthèse poétique (03)

Les anciens manuels de catéchisme accordent une place assez marginale à l’Angelus alors que cette prière rythmait jadis, trois fois par jour, la vie de nos villages. Célébrant tout à la fois l’Annonciation faite à Marie, l’incarnation du Fils de Dieu dans le sein d’une jeune vierge sur la terre d’Israël, l’intervention de l’Esprit saint par lequel le Verbe devient chair, elle imprègne les grands mystères chrétiens d’une piété populaire qui s’enracinera longtemps au fil des siècles. En 1476, le pape Sixte IV ritualise sa pratique,... [Lire la suite]
samedi 13 août 2016

Assumons l'Assomption !

Rares sont les anciens manuels de catéchisme à évoquer l’Assomption. Parce que jusqu’au milieu du XXe siècle, l’entrée de Marie dans la gloire de Dieu — âme et corps — embarrasse quelque peu l’Église, dans sa dimension théologique comme dans sa formulation pédagogique. Héritage d’une tradition séculaire nourrie de piété populaire, cette fête reçoit une consécration religieuse fort tardive : ce n’est que le 1er novembre 1950 que le Pape Pie XII l’érige en « dogme de foi divinement révélé par Dieu ». Ce dogme fait... [Lire la suite]
dimanche 17 juillet 2016

Parenthèse poétique (02)

Avec Lamartine, foi et romantisme se nourrissent l’un de l’autre, comme en témoigne cette poésie de saison. L’été ne se prête-t-il pas parfois à retrouver l’église de notre enfance ? Là où la fraîcheur, la lumière, les sons suspendent soudain le temps pour accueillir notre oraison. Comme si nos prières trouvaient plus de profondeur auprès des vieilles pierres. À moins que nos tendres souvenirs aident au recueillement, avec le sourire complice de l’Esprit saint qui aide notre cœur en grandir, à tout âge, seul(e) face à Dieu. Et... [Lire la suite]
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samedi 4 juin 2016

Belles pages (02)

Profitons du retour du Temps ordinaire1 pour explorer d’autres belles pages des anciens manuels de catéchisme, celles consacrées au Credo ou Symbole des Apôtres. Toutes ponctuées de mots émouvants pour en expliquer le fondement, la portée, la profondeur… Mieux qu’une prière sans aucun doute, une louange qui puise ses racines dans le cénacle des apôtres. Ses douze articles rassemblent les vérités fondamentales du catholicisme qui, Esprit-Saint aidant, ont résisté vaille que vaille aux hérésies et schismes jalonnant l’histoire de... [Lire la suite]

mardi 3 mai 2016

L’Ascension : du merveilleux à l’allégresse

À l ‘appui d’images éloquentes, les vieux livres de catéchisme donnent à l’Ascension tout son éclat spirituel, entre le merveilleux et l’allégresse, juste assez pour mettre à la portée de l’enfant la question qui lui brûle les lèvres : « pourquoi Jésus est-il monté aux cieux ? » Côté merveilleux, le spectacle est à la hauteur. Au moment où Jésus bénit ses disciples, voilà qu’une force mystérieuse l’arrache du sol. « Il monte au ciel, en corps et en âme, par sa propre puissance. » Un nuage... [Lire la suite]
samedi 16 avril 2016

Belles pages (01)

Les anciens manuels de catéchisme s’attachent, avec une égale minutie, à expliquer le fondement des dogmes, la signification des sacrements et les grandes dates du calendrier liturgique. Plus perfectionnistes encore, certains d’entre eux insistent sur le sens de notre identité chrétienne. Cette prouesse pédagogique, sachant concilier des mots simples et des réponses concises, justifie à elle seule l’apparition de cette nouvelle rubrique : de « belles pages » à méditer, propres à aiguiser notre envie de transmettre.... [Lire la suite]
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samedi 2 avril 2016

Quasimodo ou divine miséricorde ?

Le deuxième dimanche de Pâques passe inaperçu dans les anciens manuels de catéchisme. Pourtant, au gré de la tradition et du calendrier liturgique, il n’est pas de dimanche qui cumule autant de dénominations. Faut-il l’appeler « dimanche de la Quasimodo » ? Au fil des générations, la tradition peine à survivre, même si elle garde toute sa légitimité… depuis le XVIe siècle ! Ce titre est emprunté aux premiers mots de l’introït du jour, inspiré de la Première épître de Pierre : « Quasi modo geniti... [Lire la suite]
lundi 28 mars 2016

Ressuscité !

À défaut de trouver les mots pour expliquer la résurrection aux enfants, les anciens livres de catéchisme se satisfont, avec plus ou moins de talent, de paraphraser les Évangiles. Exercice propice pour opérer une synthèse entre l’Évangile de Jean et les synoptiques (Matthieu, Marc et Luc), qui se complètent sans se contredire. C’est surtout par l’image que les manuels restituent le plus beau et le plus grand mystère de notre foi — Cf. Album photos en marge gauche —. Chacun à sa façon, souvent en une seule vignette, les... [Lire la suite]