samedi 2 avril 2016

Quasimodo ou divine miséricorde ?

Le deuxième dimanche de Pâques passe inaperçu dans les anciens manuels de catéchisme. Pourtant, au gré de la tradition et du calendrier liturgique, il n’est pas de dimanche qui cumule autant de dénominations. Faut-il l’appeler « dimanche de la Quasimodo » ? Au fil des générations, la tradition peine à survivre, même si elle garde toute sa légitimité… depuis le XVIe siècle ! Ce titre est emprunté aux premiers mots de l’introït du jour, inspiré de la Première épître de Pierre : « Quasi modo geniti... [Lire la suite]

lundi 28 mars 2016

Ressuscité !

À défaut de trouver les mots pour expliquer la résurrection aux enfants, les anciens livres de catéchisme se satisfont, avec plus ou moins de talent, de paraphraser les Évangiles. Exercice propice pour opérer une synthèse entre l’Évangile de Jean et les synoptiques (Matthieu, Marc et Luc), qui se complètent sans se contredire. C’est surtout par l’image que les manuels restituent le plus beau et le plus grand mystère de notre foi — Cf. Album photos en marge gauche —. Chacun à sa façon, souvent en une seule vignette, les... [Lire la suite]
lundi 21 mars 2016

Regarder la Croix

  Images et textes, liturgie et rites, leçons pratiques et exercices d’observation : les anciens manuels de catéchisme usent de tous les registres pour initier les enfants au mystère de la Rédemption. La Semaine sainte offre le moment idéal pour en rappeler le fondement et la portée, avec la dramaturgie de la Passion pour point d’orgue, bien sûr. Chaque séquence de la Passion suggère une méditation appropriée et vient confronter notre foi à notre condition humaine. D’un mouvement de foule à l’autre, entre l’ovation à... [Lire la suite]
dimanche 13 mars 2016

Prier en chantant

Entre l’histoire sainte, les dogmes et la liturgie, les anciens manuels de catéchisme ne laissent aucune place au chant, preuve que l’enfant n’avait jadis guère sa place dans l’animation de l’office. Cette remarque impromptue offre le prétexte d’ouvrir une joyeuse parenthèse sur le chant grégorien : clin d’œil de circonstances pour redécouvrir ce puissant "chant de l’âme" que l’Église perpétue depuis le haut Moyen-Âge… Un pape précurseur Le Grégorien, « chant propre de l’Église romaine » (Vatican II, Constitution... [Lire la suite]
vendredi 4 mars 2016

Mi-carême, à contre-courant !

« Être en quête de sens », l’expression est à la mode dans notre monde où l’immanence matérialiste croit triompher de la transcendance, où nous autres chrétiens sommes souvent perçus comme de gentils marginaux idéalistes. Et pourtant, au moment où le Pape François prône la nouvelle évangélisation celle qui requiert le « courage d’aller à contre-courant, à se convertir des idoles vers l’unique vrai Dieu », en puisant dans « le langage de la miséricorde, fait de gestes et d’attitudes avant même que de... [Lire la suite]
lundi 22 février 2016

Troublante, la Transfiguration ?

Fût-elle soumise à notre méditation du Carême, la Transfiguration est presque introuvable dans les anciens livres de catéchisme. Il faut puiser dans les manuels de la fin du XIXe siècle pour trouver une narration lapidaire de ce mystérieux événement, souvent rangé au chapitre des « miracles », abordé sur le strict registre factuel, sans commentaire ni explication. Et pourtant, la séquence événementielle est assez riche de détails merveilleux, prompts à frapper l’esprit des jeunes catéchisés. Toute la gloire de Dieu... [Lire la suite]

mardi 9 février 2016

Le Carême, un temps suspendu ?

Un temps suspendu, le Carême ? C’est l’impression que les manuels de catéchisme donnaient jadis à ses jeunes lecteurs et lectrices. Unité de lieu : le désert. Unité d’action : le jeûne. Quotité de temps : quarante jours. Tout semble infiniment long, aride, éprouvant pour Jésus. Là, dans la la prière pour seul refuge, il vaincra la souffrance qu’endure sa charnelle humanité, à la façon d’un baptême du feu, pour mieux affronter les épreuves qu’appelle sa mission divine, entre prédications et guérisons parmi les... [Lire la suite]
dimanche 24 janvier 2016

Mal nommé, le Temps ordinaire ?

Désignant les périodes en dehors des temps forts de l’année liturgique, le Temps ordinaire use d’un qualificatif peu enthousiasmant. C’est du moins la (mauvaise) pensée que l’on pourrait prêter à cette évocation dénuée de transcendance… Ce Temps ordinaire nous suggère-t-il de traverser un moment banal, anodin, rébarbatif ? Ou invite-t-il à le considérer avec la légèreté qu’autoriserait un moment de transition, au risque de rendre fade le recueillement dans la prière ? Reconnaissons qu’à son insu, l’expression ne... [Lire la suite]
vendredi 8 janvier 2016

Instructif, le baptême de Jésus

Avec une admirable concision, images à l’appui, les anciens manuels de catéchisme évoquent le baptême du Seigneur dans sa double dimension, factuelle et spirituelle, en saisissant l’opportunité de donner une dimension réelle au mystère de la Sainte-Trinité. À l’adresse des jeunes catéchisés, le baptême de Jésus n’est pas seulement présenté comme un simple moment de transition entre la fin de sa vie cachée et le début de sa vie publique. Il permet surtout d’expliquer, en une même unité de temps et de lieu, comment « le... [Lire la suite]
dimanche 3 janvier 2016

Visionnaires, les Rois mages

L’adoration des Mages n’ajouterait-elle pas un autre mystère à la magie de Noël ?  Parce qu’ils s’adressent à des enfants, les anciens manuels de catéchisme mettent en scène la présence de trois rois d’Orient auprès du Sauveur sans trop s’épancher sur la portée théologique de l’Épiphanie. Le récit comprend assez de détails troublants pour émerveiller les jeunes lecteurs(rices). Assez d’indices explicites, autour de belles images et de courts récits, pour suggérer la portée universelle d’un événement qui va bouleverser... [Lire la suite]